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茶叶是世界三大饮料之一

世界上约有20亿人普遍饮茶

而中国是茶叶的故乡

茶文化的发祥地

纵观茶叶的传播史

是乘风破浪的一生

世界各地所饮之茶,所种之茶,以及品茶技术、制茶方法等,都是直接或间接从中国传播去的。

中国最早的地方志书《华阳国志》中说到,3000年前,在四川地区,人们便开始人工栽培茶树,并且,把茶作为珍贵的贡品献给当时的天子周武王。

多少个世纪以来,茶的江湖是宁静的、隐秘的,是战争打破了平静,把茶从悠远的幕后推上了世界的前台。

茶叶在中国产生后,首先伴随中国文化向朝鲜、日本、东南亚、中亚等亚洲国家传播。16世纪起,中西贸易活跃,海上丝路的兴起,茶叶作为主要的贸易商品茶向俄罗斯、葡萄牙、西班牙、荷兰、英国、法国等欧洲国家传播。

嗣后,通过欧洲国家的殖民扩张,茶叶种植加工等技术被传播到欧美的殖民区,经过上千年传播,茶叶最终成为真正的世界性饮料。

一代禅门巨匠圆悟克勤所倡导的茶禅一味和手书的《印可状》,东渡扶桑,在邻国日本发扬光大以后,被视为日本茶道的最高境界,至今统领着日本国民的精神世界。

当阿拉伯商人在东土大唐购买丝绸的同时,也带回了神奇的茶叶,并把它们运往波斯。几乎与此同时,土耳其商人也在中国边境以物易茶。

在茶叶的传播中,16世纪末17世纪初的红茶传播最值得大书特书。

正山小种红茶——世界红茶的鼻祖,最早大约出现于明朝后期(约1568年),诞生于福建武夷山桐木,由正山堂江氏先祖于偶然间创制。


16世纪末17世纪初(约1604年),正山小种被远传海外,由荷兰商人带入欧洲,最先是以治病功能在药店出售。

1662年,葡萄牙凯瑟琳公主嫁给英皇查理二世时,她的嫁妆里就有几箱来自中国的正山小种红茶。之后,安妮女王提倡以茶代酒,红茶被引入上流社会,成为皇室生活中不可缺少的一部分。

1840年,英国贝德芙公爵夫人安娜·玛丽亚为了打发百无聊赖的午后时光,便准备了一壶红茶,配上面包、松饼等点心,邀几位朋友一起聊天、品茶。

这一风尚迅速在英国贵族社交圈流行开来,名媛们趋之若鹜,惬意优雅的下午茶成为英国红茶文化的发端。

千百年来,由历代茶人的努力,加之文人墨客、士大夫和宗教界人士的推波助澜,茶,这株从仙界飘落凡间的灵草,从圣神的祭品转化为日常的饮料,由神农的解毒之药变为普罗大众的杯茗,由贵族的奢侈品变为寻常百姓的开门七件事之一。

与此同时,茶也走进人们的精神世界。茶文化是我国具有悠久历史和旺盛生命力的优秀民族文化,它增强了中华文化在世界的感召力和影响力,更促进了中外文化的交流与融合。

 

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