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中国是茶叶的故乡,古代的医学家对茶的保健价值,早就有了深刻的认识。

据《神农本草经》记载:“神农尝百草,日遇七十二毒,得荼而解之。”这是最早关于茶的文字记载。

三国时期的神医华佗在《食论》中说:“苦茶常服,可以益思。”

“茶圣”陆羽也在《茶经》就开宗明义地说:“茶之为用,味至寒,为饮,最宜精行俭德之人。若热渴、凝闷,脑疼、目涩,四支烦、百节不舒,聊四五啜,与醍醐、甘露抗衡也。”

药学家陈藏器在《本草拾遗》中讲得更神奇:“止渴除疫,贵哉茶也”、“诸药为各病之药,茶为万病之药。”

明代大医学家李时珍,不仅充分肯定了“茶为万病之药”的观点,且在《本草纲目》中进行了论证:“茶苦而寒,阴中之阴,最能降火,火为万病,火降则上清矣。”

茶,这一源于南方的瑞草嘉木,在幽寂的山野与我们不期而遇,然后进入我们的身体,进入热闹的人间。从此,它由自然变成了生活、变成了文化的一部分。或作药,或下饭,或煮羹,或煮饮,茶在古人生活中所扮演的角色十分多元。

从现代人的眼光来看,饮茶成仙是古人天真浪漫的愿望,但有益身心健康,确是不争的事实。

著名营养学家于若木指出:“据现代医学、生物学、营养学对茶的研究,凡调节人体新陈代谢的许多有益成分,茶叶中大多数都具备。”

据统计,目前已从茶叶中分离鉴定的化合物有700多种。其中,茶多酚、茶色素、茶多糖、生物碱、茶皂素、氨基酸、芳香物质、维生素、微量元素和矿物质等均为功能化学成分,其功效密码,就藏在其中。这里先列举7类:

1、生物碱类

我们在饮茶时,会觉得兴奋、容易饿,那是因为茶叶当中含有咖啡碱,咖啡碱可使人精神振奋、睡意消失、疲乏减轻,增强人的思维活力和记忆力,提高工作效率;松弛平滑肌,降低血液中的胆固醇,防止动脉粥样硬化;促进胃液分泌、助于消化,并能保持人体的酸碱平衡。

咖啡当中也有咖啡碱,但其实茶中咖啡碱含量比咖啡更多。

2、茶多酚类

是一种能清除自由基的最普遍的物质。具有抗衰老、防治心血管疾病、调节免疫功能、防癌抗癌、抗菌抗病毒、消炎解毒抗过敏、抗辐射、降脂、美容养颜等多种保健功效。

有大量研究表明,茶具有增强人体抵抗力、抗氧化、防癌以及延缓动脉粥样硬化等多种天然生物活性。试验证实,一杯 300 毫升的茶,它的抗氧化功能相当于一瓶半红葡萄酒,相当于 12 瓶白葡萄酒,相当于 12 杯啤酒,相当于 4 个苹果,相当于 5 只洋葱,相当于 7 杯鲜橙汁。

茶多酚中的儿茶素类在多酚氧化酶的作用下会氧化成茶三素,它们是红茶内质特有风味的重要来源,茶色素比茶多酚更具药用和保健价值。

比如茶黄素,是存在于红茶中的金黄色色素,是第一次从茶叶中找到具有确切药理作用的化合物,被称为人体的“软黄金”。红茶中的茶黄素比例大约可占茶重量的 0.5%到 2%不等,品质越好的茶茶黄素含量越高。对于抗氧化、美容养颜、平衡代谢、降血脂、预防心血管疾病、防癌、提高身体免疫力等都有重要作用。

茶黄素含量比重:金骏眉(36%)>武夷红茶(33%)>工夫红茶(32%)>骏眉红茶(30%)

3、矿物质类

现代医学把人体所需的矿物质元素称为“生命元素”,因为人体骨骼的坚硬、肌肉的收缩、血液的酸碱平衡、大脑的发育、智力的高低,均与矿物质密切相关。饮茶可以补充人体需要的矿物质元素,茶叶中含人体所需的常量元素和微量元素。例如茶叶中的硒,具有很强的抗氧化能力、抗癌、抗衰老,维持人体免疫功能。氟可以防蛀牙及防止骨质疏松等等。

4、维生素类

茶叶中含有丰富的维生素,维生素c可以治疗坏血病、增强免疫力、预防感冒;维生素 B 可以促进肝脏代谢、助消化。

5、芳香类物质

芳香类物质不是人体必需的营养素,但人人喜爱茶的香气。闻茶香是一种独特的精神享受,茶香可以让人心旷神怡,心情愉悦,从而提高人们生活质量,增进身心健康。

6、氨基酸类

茶中的氨基酸约有20种,其中茶氨酸占50% 以上。茶基酸能使人镇静、降血压。其他氨基酸也与人体健康的关系密切、如谷氨酸能降低血氨,治疗肝昏迷;蛋氨酸能调整脂肪代谢。

7、糖类

糖类是人体热量的主要来源。茶中糖类物质的浸出比较低,所以茶是低糖饮品,无论健康的人,还是糖尿病患者,均可放心饮茶。茶叶当中的茶多糖还可以减少葡萄糖吸收,起到降血糖的作用。

茶,本只是一片树叶,吸天地之灵气,汲日月之精华,避世隐逸。却要来这人间走一遭,慰藉尘世的苦与劫。林语堂曾说:“只要有一壶茶,中国人到哪里都是快乐的。”以茶养身,更以茶养心。无处安放的心绪都融进了清茶薄雾里,淡淡如禅的意境是茶给的,更是自己的心给的。

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