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世界红茶,最早起源于我国福建省武夷山的桐木村(约公元1568年)。

彼时,自河南迁居桐木的正山堂江氏先祖因明兵驻扎错过了茶青加工时间,随机应变把茶叶进行揉捻,然后用马尾松柴架火烘焙,机缘巧合中创制出世界上最早的红茶——正山小种

如今红茶产地遍布全球五大洲,但中国红茶的产量,却远不及其他国家,就连红茶鼻祖正山小种也未能跻身世界四大红茶。这,就不得不说起正山小种的发展。

相传桐木在宋代称崇安县仁义乡,这里的劳动者主要经济来源靠桐油(梧桐树)及制茶(绿茶)为生。因处于江西和福建的出入关口且前后有大量梧桐树,因此被称为桐木关,江元勋的祖先世代生活于此。

1568年明末清初,时局动荡不安,且桐木关是外地入闽的咽喉要道。一支军队从江西进入福建过境桐木,占驻茶厂,当地茶农纷纷躲避,茶青因此不能及时处理,待第二天军队离去,江氏祖先来到待制的茶叶旁边,发现茶叶已经产生红变。江氏祖先心急如焚,为挽回损失,迅速将这些茶叶搓揉,并采取当地易燃马尾松木加温烘干,无意间形成一股特有浓醇松香味。当年这些茶叶被江氏祖先当作次品挑到星村集市贱价出售,没想到第二年竟有人花数倍的价钱来收购此茶。顺应市场的需求,世界上最早的红茶——正山小种由此诞生

据史料记载,正山小种于1604年经由荷兰商人以药品带出国门。1662年葡萄牙公主凯瑟琳嫁给英皇查理二世时带去几箱中国正山小种红茶作为嫁妆。据传,英国皇后每天早晨起床后第一件事,就是要先泡一杯正山小种红茶,为此正山小种红茶成为贵重的珍品。之后,安妮女王提倡以茶代酒,将红茶引入上流社会,正山小种红茶成为当时的奢侈品,后逐渐演化成“下午茶”。

1684年以后,武夷红茶开始从厦门港直接出口,供应全世界的红茶。

1757年清政府实行第二次海禁,规定只准广州一港对外国通商。正山小种红茶由崇安星村到广州,要经过长达2800多公里的路途。

1728年,中俄正式签定《恰克图条约》,恰克图被辟为国际商埠。中国的茶商,每年春天来武夷山购买茶叶,由武夷山经恰克图,再到莫斯科,途经路线长达5000多公里。

到了18世纪时,茶已经取代丝绸,成为中国第一大类出口商品。五口通商后,上海和福州港成为弛名世界之茶叶贸易港,正山小种红茶成为主要出口茶之一。

那么,为何却是印度成为世界红茶第一出口国呢?

这就要说起一位“植物猎人”——罗伯特·福琼(Robert Fortune, 1812-1880)。

1843年-1846年间,福琼在中国搜集了100多种西方人没见过的植物,并于1847年出版《中国北面省份三年漫游》受到广泛关注,东印度公司见状,决定将“盗茶”重任委托给他:

“你必须从中国盛产茶叶的地区挑选出最好的种子和茶树…你必须尽一切努力招聘一些有经验的种茶人和茶叶加工者,没有他们我们无法发展茶叶生产。”

1848年6月,福琼出发前往中国找茶。

1849年5月,福琼顺利去到武夷山红茶产区,得知绿茶变成红茶的关键秘密:对茶叶进行发酵。

1851年2月,福琼海运运走了2000株茶树小苗,1.7万粒茶树发芽种子,同时带走8名中国武夷山制茶工到印度。尔后,印度阿萨姆红茶、大吉岭红茶及斯里兰卡高地红茶逐渐被培育出来。

1876 年,在福建崇安县任县令的余干臣回到家乡后,把正山小种茶树种也带回了家乡, 并在至德渡街设红茶庄试制成功了祁门红茶。

至此,世界四大红茶印度阿萨姆红茶、大吉岭红茶斯里兰卡高地红茶中国祁门红茶孕育而生,红茶已风靡了世界各地。

欧洲红茶市场自然而然摆脱了对中国的依赖,1903年,英国人消费的茶叶中有59%都来自印度,而在此之前,来自印度的茶仅仅只有4%。与此同时,中国茶叶受到商业利益与技术外流的冲击,在世界销售量严重下滑,正山小种陷入困境。再加上民国时期积年累月的战争,使得正山小种更加无人生产,差点绝迹。

桐木人世代以茶为生,老百姓们纷纷为了营生,把茶树砍伐,转种毛竹等其他行业。而正山堂江氏族人却始终没有放弃正山小种红茶。即便在正山小种的产销几近濒临绝迹的时候,江家人始终都守着祖先传承下来的红茶制作技艺不离不弃

新中国成立后很长的一段时期内,桐木村只有两家坚持生产正山小种,其中一家就是江元勋先生创办的元勋茶厂。在正山小种红茶处于最低谷时,仓库里积压着上百万元的茶叶无人问津。作为正山小种红茶第24代传承人的江元勋深知自己所肩负的使命,即使再难再苦也没有轻言放弃。

2002年,江元勋成立了武夷山国家级自然保护区正山茶业有限公司,继续秉承祖训为复兴正山小种的事业而奋斗着。2003年,中国茶界泰斗张天福老先生为公司题字“正山小种发源地”

2005年,江元勋先生在友人的建议下,率领团队于传承四百余年的红茶文化与制作技艺基础上,通过创新融合,研发出高端红茶--金骏眉

金骏眉的研发不仅带动了正山小种的销路,也为红茶开启了一个创新与变革的大时代。而正山堂作为正山小种红茶的传承企业,一直致力于“为世界制作最好的红茶”、“复兴正山小种红茶”,不断发展创新,以卓越的品质敬世界一杯好茶!

[正山堂·本色] 由正山小种第二十四代传承人江元勋亲自监制,以最传统、最正统的正山小种工艺制作,更高等级的采摘标准、橙黄透亮的汤色,呈现松烟香与桂圆甜的完美融合。罐面印有“正山小种发源地”石碑,以表四百年不变的传承。

追求更原始的400年前的正山小种?

[正山堂·元正皇家红茶]还原最原始出口至英国的正山小种的形态和滋味,精制部分切段工艺让茶叶断碎,不仅便于分级和海运出口,也利于茶叶滋味浸出,方便调饮。

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